¿Qué son las calorías vacías?

0
2046
azúcares añadidos

Calorías vacías. Dícese de aquellas bebidas o alimentos con significativo aporte de energía y pocos o ningún nutriente. Seguramente has escuchado la expresión en más de una ocasión pero ¿qué significa realmente? ¿Dónde se alojan esas temidas calorías? 

Fundamentalmente, se encuentran en grasas o azúcares añadidos a los alimentos. A veces, como en el caso del azúcar en el café por ejemplo, los añadimos nosotros mismos pero, por regla general, se trata de componentes que vienen incorporados a los alimentos que compramos.

Los refrescos azucarados, las llamadas bebidas energéticas o estimulantes, algunos zumos envasados, determinados tipos de galletas, aperitivos, bollería industrial, golosinas, helados.. pueden llegar a ser una fuente de este tipo de calorías que aportan poco o nada a nuestro organismo.  La expansión de los famosos azúcares añadidos ha llegado incluso a los embutidos, productos cárnicos como ciertas salchichas o platos preparados (pizzas, pastas…).

Dicen los que saben que este tipo de componentes añadidos puede aportar cierto atractivo a los alimentos -por ejemplo, un sabor más apetecible- pero a cambio ofrecen un extra innecesario de calorías. Es cierto que una pequeña cantidad de estas calorías no hace mal a nadie pero lo cierto es que la estadística apunta que en países como el nuestro -de esos que dicen desarrollados-, solemos pasarnos con la cantidad de calorías.

Limitar su consumo es relativamente fácil. La nueva normativa europea de etiquetado exige indicar el valor energético de los alimentos y la cantidad de grasas. Diferencia entre grasas saturadas, proteínas, hidratos de carbono (que son nutritivos) o azúcares. Así, puedes hacerte una idea de la proporción real de calorías vacías de cada alimento.

Ojo. El hecho de que un alimento incluya azúcar de manera natural no le convierte en una fuente de calorías vacías. La fruta o la leche, por ejemplo, contienen azúcares pero también minerales, vitaminas, fibra, proteínas… Todo ello, en proporciones equilibradas.

El alcohol, caso aparte

Las bebidas alcohólicas suelen ser las primeras señaladas cuando se habla de calorías vacías Efectivamente, el alcohol aporta kilocalorías que sirven de poco al organismo aunque lo cierto es que, según qué bebidas (ahí están la cerveza y el vino), no necesariamente son una mala opción pero, como se suele decir, la moderación en este caso es clave.