Estos son los principales agentes contaminantes del aire

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La boina negra de Atenas. Contaminación atmosférica

Desde 2013, la contaminación ambiental figura en el grupo 1 de sustancias cancerígenas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Más de tres millones de personas mueren al año prematuramente por respirar aire de mala calidad en su ciudad o pueblo, el 88% en países empobrecidos. Estos son los principales agentes contaminantes  del aire de tu ciudad y sus correspondientes límites legales.

Dióxido de nitrógeno (NO2).

Es un gas tóxico e irritante que suele aparecer en las ciudades asociado al tráfico rodado y falta de lluvias.  A largo plazo, su exposición puede derivar en problemas y patologías respiratorias.

El valor límite anual para la protección de la salud se sitúa en 40 microgramos por metro cúbico de media, según la normativa fijada por la Unión Europea y nacional (Directiva 1999/30; RD 1073/2002 y RD 102/2011). Durante una hora seguida, la concentración del gas no puede rebasar los 200 microgramos (μg) por metro cúbico. Este valor sólo puede superarse 18 veces al año.

Partículas.

Son pequeñas porciones de materias orgánicas e inorgánicas suspendidas en la atmósfera. Sulfatos, nitratos, carbón, polvo, hollín, cenizas… Por regla general, se miden las denominadasPM10 (cuyo diámetro es inferior a 10 microgramos, la milésima parte de un milímetro) aunque la medición de las mucho más pequeñas PM2.5 (diámetro inferior a 2,5) parece ser un indicador más exacto de mala calidad del aire en ciudades, ya que suelen tener origen en el tráfico, especialmente por las emisiones de motores diésel. Sean PM10 o PM2.5, se trata del contaminante que más afecta al ser humano en el mundo por su capacidad de penetrar profundamente en nuestros pulmones. Exposiciones crónicas contribuyen al desarrollo de enfermedades cardiovasculares y cáncer de pulmón.

Límites recomendados por la OMS:  Para las PM2.5, 10 μg/m3 al año y  25 μg/m3 en un periodo de 24 horas. En el caso de las  PM10, 20 μg/m3 de media anual y 50 μg/m3 de media diaria.

Ozono (O3)

Si se encuentra en la estratosfera, forma la amenazada capa de ozono, que nos protege frente la radiación ultravioleta haciendo las veces de un filtro. Sin embargo, el ozono troposférico –el que se ubica en el ambiente- se forma cuando las emisiones del tráfico, industria y otras fuentes reaccionan con la luz solar, sobre todo cuando hace más calor. La exposición a este tipo de ozono puede llegar a generar problemas respiratorios, desencadena asma y causa enfermedades pulmonares. En las ciudades europeas es uno de los contaminantes que más preocupa, ya que eleva la mortalidad. La legislación europea establece un valor límite para Ode 120 µg/m3 , que no debe superarse en períodos de ocho horas más de 25 días al año en promedios trianuales.

Tráfico. Contaminación atmosférica
El tráfico es una de las principales causas de la mala calidad del aire en las ciudades.